annonse

Asus Xonar Essence III

Ambisiøs toppmodell

Dataprodusent Asus søker innpass i hi-fi-bransjen med sin dyreste – og beste – digitalkonverter noensinne.

annonse
annonse

Vi ble virkelig overrasket over hvor mye Asus hadde fulgt med i timen, da de lanserte digitalomvandleren Xonar Essence One. Balanserte XLR-utganger og dessuten en høykvalitets hodetelefonutgang med kraftig forsterkning er sjeldent kost fra en digitalomvandler til drøye 3.000 kroner.

Når Asus nå smeller i bordet med en DAC til 15.000 kroner, er det med ambisjoner om å bli tatt seriøst i hi-fi-verdenen, blant annet med en dual mono konstruksjon med én DAC til hver kanal for høyere signal-/støyforhold. Påkostede op-amper og direkte støtte for både PCM- og DSD-signaler, samt en enda bedre hodetelefonforsterker enn i lillebror, er musikk i våre ører. Det sitter både en ubalansert stereo hodetelefonutgang, i tillegg til to balanserte monoutganger av typen mini XLR, skulle du ha hodetelefoner som støtter dette.

Brukervennlighet
Essence III har fjernkontroll, som gjør den lett å operere fra sofaen. Kjekt med separat volumpotmeter til hodetelefoner og linjeutgang, som også kan settes til fastsatt utgangsnivå for tilkobling til forforsterker. Windows trenger driver for å støtte DSD og 192 kHz-filer, men ikke Mac. En lysdiode lyser på det volumhjulet som er i bruk: hodetelefon eller mastervolum. DAC-en har ikke tegnrute, i stedet forteller den hvilken inngang som er valgt ved hjelp av dioder. Den viser derimot ikke hvilken oppløsning den får inn.

Lydkvalitet
Essence III sin sterkeste side er det kontante og heftige bassregisteret. Basstrommer er tunge og kraftige, og klangbalansen er varm og deilig. Litt spisse innspillinger gjengis rundere og mer behagelig. Som R.E.M.s ”Drive” fra ”Automatic For the People”, som i 24-bit/48 kHz studioopptak er noe krass, spesielt i cymbalene. Dette rundes fint over av Asus-DAC-en, så man tåler høyere lydnivå uten at det blir masete.

På den andre siden er dette en ulempe når mer oppløst musikk står på dagsordenen. Lydbildet blir aldri så luftig som med konkurrentene, det ligger et lite mørkt slør over de lyseste tonene. ”Stille, stille kommer vi” fra Hoff Ensembles jazzprosjekt ”Quiet Winter Night” (24-bit/192 kHz) har en litt tammere gjengivelse av trommevispene, mens Unni Wilhelmsens stemme, dog velplassert i midten av et stort og omsluttende lydbilde, aldri skinner helt som den skal. Basstromma er derimot stor og tung, og kontrabassen til Arild Andersen er rund, fyldig og taktfast.

Strykerintroen på Tori Amos’ filharmoniske versjon av ”Flavor” fra albumet ”Gold Dust” (24-bit/96 kHz) låter mykt, varmt og fyldig, men sangen mangler noe av den luften som gjør at denne virkelig brenner seg inn i sjelen. Essence III får aldri helt tak på magien i toppen.

Konklusjon
Xonar Essence III er den dyreste digitalomvandleren noensinne fra Asus, og helt klart også den beste. Den har direkte støtte for DSD, og dessuten en virkelig god hodetelefonforsterker innebygd.

annonse

Koblet til stereoanlegget ligger styrken først og fremst i bassregisteret, som avleveres kraftig og kontant. Den låter aldri skarpt. Samtidig slipper den ikke overtonene godt nok frem. Det blir ikke luftig nok. Asus klarer med andre ord ikke å lage like stor ståhei med sin dyreste digitalomvandler som i den rimeligere enden.

Prisguiden.no er en kommersiell partner av lydogbilde.no. De leverer prisvarsling, produktinformasjon og oppdaterte priser.
  • Digital inn: asynkron USB, koaksial, optisk, AES/EBU
  • Analog inn: RCA
  • Analog ut: RCA, XLR
  • Maks. 24-bit/192kHz + DSD128
  • Variabelt lydnivå
  • Hodetelefonutgang
Pris: 14990 kr
PlussEkte dual-mono-DAC med en skikkelig påkostet hodetelefonforsterker. Bassregisteret låter usedvanlig kontant, og DAC-en driver så å si alle hodetelefoner.
MinusDet er først og fremst oppløsning i overtonene som mangler her.
    6 digitalomvandlere Det digitale knutepunktet
    Les innledning til testen
    Også i denne testen:
    Auralic Vega
    Musikken mellom tonene
    Ingen i klassen skildrer rommet i lydbildet som Auralic Vega, som understreker at det er musikk også mellom tonene.
    Bryston BDA-2
    Opphøyd sannhet
    Digitalomvandleren fra Bryston er blant de mest detaljerte og oppløste i klassen.
    Electrocompaniet ECD 2
    Med knyttet neve
    Dette er den strammeste og mest potente bassen vi har hørt på lenge. Det hele balanseres med flotte toner også oppover.
    Naim DAC-V1
    Mye for pengene
    Naims bidrag er en kompakt digitalomvandler med fjernkontroll, variabelt lydnivå og hodetelefonutgang. Og den låter flott.
    Line Magnetic LM-502CA
    To konvertere i én
    Kinesiske Line Magnetic har laget en digitalomvandler med rør på utgangen. Men du kan også velge vanlig transistor.
    Har du noe å tilføye?
    Velkommen til Lyd & Bildes diskusjonsforum. Vi vil gjerne vite hva du mener. Hold deg til temaet og vær saklig, så slipper vi å slette eller moderere innlegg. Andre spørsmål eller synspunkter rettes til redaksjon@lydogbilde.no.

    Les også

    Questyle Audio CMA600i

    Questyle Audio CMA600i

    13 990
    Med hodetelefonforsterkeren CMA600i fra Questyle er lyden på sitt reneste.
    Henry Audio USB DAC 128 Mk 3

    Henry Audio USB DAC 128 Mk 3

    2 399
    I sin tredje versjon tryller Henry Audio enda mer gromlyd ut av PC-en. Løp og kjøp!
    NAD M12

    NAD M12

    29 998
    NAD M12 samler alle de signalkildene du kan komme på. Og er ikke det nok, kan den vokse med oppgavene.
    NAD M22 V2

    NAD M22 V2

    29 998
    NAD M22 2 har muskler som en tungvektsbokser, men en vennlig sjel.
    PS Audio Stellar Gain Cell DAC

    PS Audio Stellar Gain Cell DAC

    21 999
    PS Audios digitalkonverter er også en forforsterker, med helt analoge kretser. Men det er først og fremst med digitalt den skinner.
    T+A DAC 8 DSD

    T+A DAC 8 DSD

    31 990
    Glem alt du har hørt om digitale omvandlere, denne DAC-en er alt annet enn kjedelig.
    Chord Hugo 2

    Chord Electronics Hugo 2

    19 995
    Den bærbare Chord Hugo 2 sprenger grenser, og går til og med utenpå hva vi forventer fra stasjonære DAC-er.
    AudioQuest Beetle

    AudioQuest Beetle

    1 898
    Hjemmeutgaven av Audioquests populære digitalkonverter kan noen ekstra triks.
    Ayre Twenty

    Ayre Twenty

    299 000
    Så dyrt at man skremmes vettløs, men så fantastisk lyd at man ikke tror sine egne ører.
    Audioquest Dragonfly Black og Red

    Audioquest Dragonfly Black og Red

    898
    Elsker du musikk og er kresen på lyden, trenger du en mikro-DAC som dette.
    NuPrime DAC-9 forforsterker/DAC

    NuPrime DAC-9 forforsterker/DAC

    8 200
    Digitalkonverter med innebygget forforsterker. Eller forforsterker med innebygget DAC. Velg selv.
    HiFime Sabre 9018 USB DAC

    HiFime Sabre 9018 USB DAC

    600
    Den lille Sabre USB DAC setter en ny standard for hvor langt man kan komme for nesten ingen penger.
    Quad Artera Play

    Quad Artera Play

    Quad Artera kan løfte lyden i de fleste anlegg og leverer high-end-lyd uten avskrekkende prislapp.
    Fostex HP-A8

    Fostex HP-A8

    13 795
    Fostex-forsterkeren har få begrensninger, men det koster.
    Hegel HD30

    Hegel HD30

    34 995
    Hegels beste digitalkonverter noensinne er en åpenbaring, som er high-end-klassen verdig.
    Metrum Acoustics Pavane

    Metrum Acoustics Pavane

    44 700
    Nederlandske Metrum Acoustics har laget en DAC som bryter med den gjengse oppfatningen av hvordan digitale signaler skal oversettes og behandles.