: Asus Xonar Essence III

Ambisiøs toppmodell

Dataprodusent Asus søker innpass i hi-fi-bransjen med sin dyreste – og beste – digitalkonverter noensinne.
Lyd & Bilde mener
Ekte dual-mono-DAC med en skikkelig påkostet hodetelefonforsterker. Bassregisteret låter usedvanlig kontant, og DAC-en driver så å si alle hodetelefoner.
Det er først og fremst oppløsning i overtonene som mangler her.
Spesifikasjoner
  • Digital inn: asynkron USB, koaksial, optisk, AES/EBU
  • Analog inn: RCA
  • Analog ut: RCA, XLR
  • Maks. 24-bit/192kHz + DSD128
  • Variabelt lydnivå
  • Hodetelefonutgang
Annonse
Annonse
forfatter

Vi ble virkelig overrasket over hvor mye Asus hadde fulgt med i timen, da de lanserte digitalomvandleren Xonar Essence One. Balanserte XLR-utganger og dessuten en høykvalitets hodetelefonutgang med kraftig forsterkning er sjeldent kost fra en digitalomvandler til drøye 3.000 kroner.

Når Asus nå smeller i bordet med en DAC til 15.000 kroner, er det med ambisjoner om å bli tatt seriøst i hi-fi-verdenen, blant annet med en dual mono konstruksjon med én DAC til hver kanal for høyere signal-/støyforhold. Påkostede op-amper og direkte støtte for både PCM- og DSD-signaler, samt en enda bedre hodetelefonforsterker enn i lillebror, er musikk i våre ører. Det sitter både en ubalansert stereo hodetelefonutgang, i tillegg til to balanserte monoutganger av typen mini XLR, skulle du ha hodetelefoner som støtter dette.

Brukervennlighet
Essence III har fjernkontroll, som gjør den lett å operere fra sofaen. Kjekt med separat volumpotmeter til hodetelefoner og linjeutgang, som også kan settes til fastsatt utgangsnivå for tilkobling til forforsterker. Windows trenger driver for å støtte DSD og 192 kHz-filer, men ikke Mac. En lysdiode lyser på det volumhjulet som er i bruk: hodetelefon eller mastervolum. DAC-en har ikke tegnrute, i stedet forteller den hvilken inngang som er valgt ved hjelp av dioder. Den viser derimot ikke hvilken oppløsning den får inn.

Lydkvalitet
Essence III sin sterkeste side er det kontante og heftige bassregisteret. Basstrommer er tunge og kraftige, og klangbalansen er varm og deilig. Litt spisse innspillinger gjengis rundere og mer behagelig. Som R.E.M.s ”Drive” fra ”Automatic For the People”, som i 24-bit/48 kHz studioopptak er noe krass, spesielt i cymbalene. Dette rundes fint over av Asus-DAC-en, så man tåler høyere lydnivå uten at det blir masete.

På den andre siden er dette en ulempe når mer oppløst musikk står på dagsordenen. Lydbildet blir aldri så luftig som med konkurrentene, det ligger et lite mørkt slør over de lyseste tonene. ”Stille, stille kommer vi” fra Hoff Ensembles jazzprosjekt ”Quiet Winter Night” (24-bit/192 kHz) har en litt tammere gjengivelse av trommevispene, mens Unni Wilhelmsens stemme, dog velplassert i midten av et stort og omsluttende lydbilde, aldri skinner helt som den skal. Basstromma er derimot stor og tung, og kontrabassen til Arild Andersen er rund, fyldig og taktfast.

Strykerintroen på Tori Amos’ filharmoniske versjon av ”Flavor” fra albumet ”Gold Dust” (24-bit/96 kHz) låter mykt, varmt og fyldig, men sangen mangler noe av den luften som gjør at denne virkelig brenner seg inn i sjelen. Essence III får aldri helt tak på magien i toppen.

Konklusjon
Xonar Essence III er den dyreste digitalomvandleren noensinne fra Asus, og helt klart også den beste. Den har direkte støtte for DSD, og dessuten en virkelig god hodetelefonforsterker innebygd.

Koblet til stereoanlegget ligger styrken først og fremst i bassregisteret, som avleveres kraftig og kontant. Den låter aldri skarpt. Samtidig slipper den ikke overtonene godt nok frem. Det blir ikke luftig nok. Asus klarer med andre ord ikke å lage like stor ståhei med sin dyreste digitalomvandler som i den rimeligere enden.

Også i denne testen:

Auralic Vega

Musikken mellom tonene

Ingen i klassen skildrer rommet i lydbildet som Auralic Vega, som understreker at det er musikk også mellom tonene.

Auralic tar pusten fra oss fra begynnelse til slutt. Usedvanlig oppløste toner, og kontante rytmer. Balanserer hele lydbildet makeløst bra! Ulike filterinnstillinger gir muligheter.
Kommer ikke på noe, annet enn at et så rått produkt gjerne kunne hatt hodetelefonutgang. Men da hadde det fort blitt dyrt!

Bryston BDA-2

Opphøyd sannhet

Digitalomvandleren fra Bryston er blant de mest detaljerte og oppløste i klassen.

Bryston låter superoppløst og distinkt hele veien, med overlegent detaljnivå og et gigantisk lydbilde.
Fjernkontroll er (dyrt) ekstrautstyr, og volumkontroll er mangelvare.

Electrocompaniet ECD 2

Med knyttet neve

Dette er den strammeste og mest potente bassen vi har hørt på lenge. Det hele balanseres med flotte toner også oppover.

Sjeldent har vi hørt en digitalomvandler med så tøff bass. Lydbildet er samtidig både balansert og stort, også oppover i overtonene.
Her mangler bare det siste lille av mikronyanser i toppen, for at Electrocompaniet skal gruse hele gjengen.

Naim DAC-V1

Mye for pengene

Naims bidrag er en kompakt digitalomvandler med fjernkontroll, variabelt lydnivå og hodetelefonutgang. Og den låter flott.

Meget velutstyrt, og har til og med innebygd hodetelefonforsterker. DAC-V1 har full kontroll på lydbildet, spesielt i mellomtoneregisteret. Glimrende til prisen!
Lydbildet kunne vært noe større.

Line Magnetic LM-502CA

To konvertere i én

Kinesiske Line Magnetic har laget en digitalomvandler med rør på utgangen. Men du kan også velge vanlig transistor.

Med både rør og transistor lar denne DAC-en deg velge om du ønsker en varm og musikalsk klang, eller mer rytme og snert. Spesielt med rør låter det meget behagelig og deilig.
Det mangler litt trøkk i bassrytmene, og vi ønsker et litt større lydbilde. Volumkontroll mangler.
Har du dette produktet?
Gi din karakter.

0 / 5. Antall stemmer 0

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

 

forfatter

Geir Gråbein Nordby

(f. 1978): Journalist. Gråbein har aldri hatt noen heltidsjobb før Lyd & Bilde. Her har han til gjengjeld vært nesten halvparten av sitt liv, helt siden han i 2001 sendte jobbsøknaden til feil adresse (han ville opprinnelig til et innspillingsstudio ved samme navn). Gråbeins ekspertise er hovedsakelig innenfor hi-fi, hodetelefoner og hjemmekino, men det hender han glimter til med andre kvaliteter.
Annonse
Annonse

Les også

Dårlig batteri på Sonos Move? Nå kan du skifte det selv.
Forsterker kampen mot Sonos, med Sound Bar 550.
De trådløse høyttalerne SRS-RA5000 og SRS-RA3000 sprer lyden i alle retninger, og fyller hele rommet.
Fire nye modeller fra JBL Synthesis som lover å rocke huset "uten å synes".

Aktuelle tilbud

Prisguiden.no er en kommersiell partner av lydogbilde.no. De leverer prisvarsling, produktinformasjon og oppdaterte priser.
Asus ZenBook Flip S UX371 er blant de beste hybride bærbare som kan kjøpes for penger akkurat nå. Spesielt skjermen er helt fantastisk.
Sony-zoomen koster en del, men den tekniske ytelsen gjør det mulig å forsvare prisen.
Så velutstyrt, og så riktig. Primare I35 Prisma snakker sannheten, med stram lyd og flott klang. Så spiller den hva det skal være av filer og tjenester.
Unik bærbar til kreative profesjonelle med begrenset budsjett. Skjermen er smart, men prisen er stiv.
Sony har krympet sitt beste allroundkamera, det har både positive og negative sider.
JBL 4349 er ikke som andre høyttalere. De er mye, mye fetere!
Ledvance har meldt seg på i kampen om å levere smart lys til det smarte hjem. Det er enkelt – og ikke særlig dyrt.
Philips har forent sin fargesprakende OLED-TV med en potent lydplanke fra Bowers & Wilkins. Resultatet er en skikkelig drømme-TV!
Robotstøvsugerne er selvkjørende computere som kan fjerne støvet, vaske gulvet – og holde vakt.
Slanke høyttalere med voksen bass er ikke lett å finne, med mindre de heter PMC.
Er du sugen på ekte 8K-oppløsning uten å betale en formue? Da kan Samsung Q700T være rett medisin.
Fairphone 3 vil gjerne redde klimaet og gi deg god samvittighet på samme tid. Men selv om den grunnleggende ideen er god, feiler mobilen totalt.