test: AudioQuest Beetle

Dragonflys storebror

Hjemmeutgaven av Audioquests populære digitalkonverter kan noen ekstra triks.

Desember 2017AudioQuest Beetle

Lyd & Bilde mener

Den låter langt dyrere enn den er i virkeligheten. Og du får hele tre innganger i stedet for en.
Bluetooth og Toslink krever en klossete strømadapter. Den ser virkelig ikke ut!
  • Innganger: Micro-USB, optisk (Toslink), Bluetooth 4.0 (A2DP)
  • Utgang: 3,5 mm stereo-minijack
  • Oppløsning: opp til 24-bit / 96 kHz
  • Konverter: ESS 9010
  • Programvarestyrt 64-bit volumkontroll
  • Mål: 59 x 19 x 59 mm (BxHxD)
  • Vekt: 30 gram
  • Farger: sort
  • Web: hifiklubben.no
Vis mer
Vis mindre

Veil.pris 1898 kr

Audioquest er storleverandør av høyttaler- og signalkabler, men det amerikanske selskapet har de senere årene utvidet produktspekteret med hodetelefoner i det bedre sjiktet, og kompakte USB-DAC-er som er lette å ha med på farten.

Audioquest Beetle er en litt større, men fortsatt kompakt DAC med en rekke bruksområder. Via micro-USB-porten kan den brukes sammen med en datamaskin eller mobil med USB-utgang. En optisk inngang er nærliggende til bruk med TV eller spillkonsoll. Og sist, men ikke minst, er det innebygget Bluetooth-mottaker.

Hvis du mener at et stykke hi-fi helst skal være en estetisk nytelse som understreker din personlige stil, kan du allerede nå slutte å lese. Audioquest Beetle er en upretensiøs liten klump sort plast, som ikke kunne blitt styggere om man hadde satt en komite fra det forgangne DDR til å formgi den. Den overgås imidlertid av strømadapteren.

Strømforsyningen er tyngst

Da jeg mottok Audioquest Beetle med posten, var jeg positivt overrasket over hvor tung pakken virket. Men strømadapteren tegner seg for det meste av vekten. Selve Beetle veier beskjedne 30 gram, mens adapteren, som er uunnværlig til avspilling fra Bluetooth og den optiske inngangen, er mange ganger tyngre. Det er jo ikke noe galt i seg selv. Vekten skyldes at Audioquest har valgt å bruke en gammeldags lineær strømforsyning i stedet for en switched mode-løsning. Det bør gi mindre risiko for forstyrrende støyinnslag.

Det er imidlertid litt upraktisk at strømforsyningen må kobles til samme micro-USB-inngang som benyttes når Beetle skal brukes sammen med en datamaskin eller en mobil med USB-utgang.

I materialet fra Audioquest kan man lese at Beetle er bygget over en ESS 9010 D/A-konverter som støtter HD-lyd i 24-bit/96 kHz. Chipen brukes også i betydelig dyrere konvertere. Samt i den meget vellykkede Audioquest Dragonfly Black. Det opplyses videre at alle inngangene er asynkrone, noe som burde eliminere jitterforvrengning, da signalet ikke skal styres av den noe usikre takten i for eksempel datamaskinens USB-utgang.

Audioquest Beetle har en enkel analog minijack-utgang, som kan brukes med hodetelefoner eller kobles til en linjeinngang på en forsterker.

Bak det upretensiøse plastskjoldet har Audioquest Beetle et hjerte av gull.

 

Lyden av Audioquest Beetle

Stadig flere bruker mobilen som trådløs signalkilde. Derfor begynte jeg med å bruke Audioquest Beetle som Bluetooth-adapter for mobilen. Det gjør den generelt utmerket. Lydbildet er behagelig og godt balansert. Det er ikke noe galt, men den store hifi-opplevelsen uteblir. Vurdert på Bluetooth-inngangen spiller Beetle noenlunde som en rekke andre billige Bluetooth-adaptere.

Helt annerledes forholder det seg når man bruker USB-porten eller den optiske inngangen. Da trekkes en tykk imaginær fløyelsgardin til side, og Audioquest Beetle avslører et lydbilde som man ville forvente fra en langt større og dyrere digitalkonverter.

Selv om vi prismessig er i avdelingen for lommepenger, kommer det skikkelig hi-fi ut av hodetelefonkontakten. Den akustiske scenen er ganske stor og dyp, og instrumenter og korstemmer har godt med luft rundt seg.

Det er nærliggende å sammenligne Beetle med HiFime Sabre 9018 USB-konverteren, som i sin prisklasse satte en ny standard for lydkvalitet. Selv om begge

er bygget over konvertere fra ESS, er spillestilen forskjellig. Begge tegner et stort rom bak og ved siden av høyttalerne. Flott. Men HiFime-konverteren virker mer fremoverrettet og markert i mellomtonen, mens Beetle er litt mer tilbaketrukket. Den er imidlertid samtidig ekstraordinært gjennomsiktig i forhold til prisen.

Hvis du har bruk for god lyd på TV-en, men mangler optisk inngang på forsterkeren, er Beetle et nærliggende valg. Og Bluetooth-forbindelsen er et ekstra pluss, selv om den mangler støtte for aptX, som kunne ha løftet lydkvaliteten et trinn opp. Skal du «bare» ha en meget god USB-DAC billig, er Audioquest Dragonfly Black en sterk konkurrent, da den bygger på samme teknikk, men til en noe rimeligere pris.

Konklusjon

Audioquest Beetle er en allsidig og virkelig vellydende digitalkonverter, som kan fungere som bindeledd til stereoanlegget for både datamaskin, spillkonsoll og mobil. Bak sitt ekstremt upretensiøse ytre har den et hjerte av gull, som vil få det beste ut av dine signalkilder. Har du en litt eldre CD-spiller, kan den til og med gi den en ny ungdom. Til prisen er det vanskelig å finne alternativer som byr på like mange muligheter. Og slett ikke i den kvaliteten.

 

 

PS! Du leser nå en åpen artikkel. For å få tilgang til alt innhold fra Lyd & Bilde,
se våre abonnementstilbud her .
Prisguiden.no er en kommersiell partner av lydogbilde.no. De leverer prisvarsling, produktinformasjon og oppdaterte priser.
forfatter

John Hvidlykke

(f. 1964): Journalist og tester. John har arbeidet for Lyd & Bilde siden 2013, hvor han skriver om hi-fi, høyttalere, computere, gaming og teknologihistorie. John har beskjeftiget seg med teknologijournalistikk siden 1982(!), og har arbeidet for tallrike magasiner i forskjellige roller; blant annet GEAR, High Fidelity, Komputer for alle, Illustreret Videnskab, Ny Elektronik, PC World og Privat Computer. Han har dessuten skrevet tallrike bøker og undervisningsprogrammer om IT.
Kommenter

Legg igjen en kommentar

    Les også

    Apple har oppdatert smartklokken med EKG- og oksygenmåling, og flere sensorer enn før, og rett og slett laget den beste smartklokken til nå.
    Nye iPhone 12 Pro feier gulvet med konkurrentene, og har det beste kameraet vi har sett til nå.
    Huaweis første hi-fi-høyttaler imponerer. Ikke rart, når det er Devialet som står for lyden.
    *Oppdatert med video* Mercedes EQC byr på en støysvak, silkemyk og ultra-komfortabel kjøreopplevelse. Det eneste som bryter stillheten, er det saftige lydanlegget fra Burmester!

    Aktuelle tilbud

    Prisguiden.no er en kommersiell partner av lydogbilde.no. De leverer prisvarsling, produktinformasjon og oppdaterte priser.
    Premium-lydplanken LG SN8YG har det du trenger av utstyr, og lydmessig har LG skjerpet seg. Men hva pokker har de tenkt på med appen?
    Marantz nyeste CD-spiller er også en nettverkspiller, og en nettradio, og en DAC, og en forforsterker, og en….
    Det var en gang at Apples MacBook Air var det helt naturlige valget hvis man skulle ha en rimelig og ultraslank bærbar maskin. Er det fortsatt tilfellet?
    Marantz Model 30 er en praktfull forsterker for både øyne og ører, og kvaliteten går utenpå det meste.
    En nettverksspesialist og et high-end-lydselskap har sammen laget en smart-høyttaler i hi-fi-kvalitet.
    Lyden fra den enorme V8-eren klarer ikke å overdøve anlegget, som er et selvsagt valg på en BMW.
    Annen utgave av den minste Citation-smarthøyttaleren.
    For prisen av et par støykansellerende hodetelefoner gir Philips Fidelio X3 uendelig mye bedre lyd.
    Xperia 5 II er ikke bare like bra som Xperia 1 II, den er i flere tilfeller bedre!
    Sony A85 er en jevnt over glimrende OLED-TV med flott bilde og usynlig, men tydelig lyd!
    Denons jubileums-spiller kan ta seg kjærlig av CD-ene dine i mange år fremover. Men strømmingen får en kald skulder.
    Vi spurte, leserne svarte. Med nesten 4500 stemmer er iPhone 11 kåret som vinner av kamerablindtesten.