: Asus Xonar Essence STU

Digitalt hakeslipp

Denne digitalomvandleren klarer på eksepsjonelt vis å kombinere lav pris med sjeldent god lyd.
Lyd & Bilde mener
Topp lydkvalitet Glimrende hodetelefonforsterker Støtter 24-bit/192kHz på USB
Ikke fjernkontroll
Spesifikasjoner
  • Digital inn: asynkron USB, koaksial og optisk
  • Analog inn: 3,5mm AUX
  • Analog ut: RCA, 6,3mm hodetelefon
  • Max. 24-bit/192kHz
  • Volumkontroll
Annonse
Annonse
forfatter

Med en god ekstern digitalomvandler kan du få enda bedre lyd fra dine digitale kilder. Mange av dem er dyre, men noen ganger snubler vi over rimelige omvandlere som tryller gullet ut av musikken.

Asus Xonar Essence STU er en rimelig digitalomvandler som dessuten har innebygd hodetelefonforsterker. Det betyr at den kan kobles til ditt eksisterende stereoanlegg eller hodetelefoner og forbedre lyden fra for eksempel en billig CD-spiller, digitalradio eller TV-dekoder. Eller, siden den har USB-inngang, kan den også forbedre lyden fra din datamaskin ved å flytte digitalomvandlingen utenbords. Det er nok her det største potensialet for forbedring ligger.

Asus kan vel ikke hi-fi?
De fleste kjenner Asus for sine mobiltelefoner, nettbrett og bærbare datamaskiner. I hi-fi-sammenheng kan man således tro at produsenten er i ukjent og farlig terreng. Men når vi så vet at Asus også lager gode lydkort, er det ikke så fjernt likevel, at de også lager digitalomvandlere for musikknytere. I den lavere enden av prisskalaen, vel å merke.

Toppmodellen Xonar Essence One testet vi i fjor med overraskende resultat. Med balanserte XLR-utganger, oppsampling helt opp til 384 kHz og hodetelefonforsterkning tilbyr den funksjonalitet langt over den vi er vant med i sin prisklasse rundt 3.000 kroner.

Den nye Xonar Essence STU er en noe nedskalert variant av broren, men med et lekrere utseende og med mye av funksjonaliteten bevart. Den dekoder digitalsignaler opptil 24-bit / 192 kHz (Texas Instruments PCM1792A) og har som storebror innebygd hodetelefonforsterker spesifisert opptil 600 ohms impedans. For å få ned prisen ytterligere er balansert XLR-utgang kansellert, men den ubalanserte RCA-utgangen er forgylt og oser av en kvalitet som man ellers forbinder med langt dyrere hi-fi-produkter.

Asus_Xonar_Essence_STU

Separate volumhjul for linjeutgang og hodetelefonutgang sitter i front. Konverteren kan dermed kobles direkte til et par aktive høyttalere eller en effektforsterker. Ønsker du derimot å koble den til en forforsterker eller integrert forsterker, kan du bypasse hele volumkontrollen ved å fjerne en jumper på innsiden av kabinettet. Dette er nøye beskrevet i bruksanvisningen, og gir mulighet for enda renere lyd.

For å trimme lyden har Asus gitt mulighet for å skifte ut de tre opampene som forsterker signalet i analogtrinnet. Litt som å skifte til andre rør i en rørforsterker.

Høyoppløst USB
USB-inngangen støtter 24-bit / 192 kHz oppløsning. Har du en Mac, fungerer dette uten videre, men med Windows eller Linux må du installere medfølgende Asio-driver for bit-perfect overføring. Ellers er maksimal oppløsning 24-bit / 96 kHz.

Lydkvaliteten
Med en MacBook Pro koblet med USB og tilkoblet mitt high-end stereoanlegg (den integrerte Chapter Précis 250S og et par gulvstående Gallo Reference 3.5) får konverteren virkelig vist hva den er god for. Det er vrient å plukke ut noe spesielt i lydbildet, som er et godt tegn. Her er ingen tillagt varme i mellomtoneområdet, som en produsent ellers kan bli fristet til for å dekke over manglende oppløsning. Overtonene fra Asus er både luftige og rene, og det er derfor unødvendig å sminke lydbildet på noen måte.

Dette gjør det vanskelig å beskrive lyden. For det er ikke mye å beskrive. Konverteren funker meget bra, en god innspilling låter klangrik og fin, med tonestrukturen intakt, mens en spissere produksjon får dette understreket.

Sammenlignet med den tre ganger så dyre Hegel HD20 hører man at Asus ikke graver fullt så dypt i bassområdet, slik at bassgitarer blir litt slankere. Og la gå, så er det heller ikke like komplekse tonestrukturer generelt hos Asus. USB-DAC-en HRT MusicStreamer HD har også mer guffe i bunnen, men man må koble den til med balanserte XLR-kabler for at den skal imponerer noe mer i overtonene. Koblet ubalansert er det vanskelig å plukke dem fra hverandre, bortsett fra at HRT har et noe høyere utgangsnivå. Etter et par hele arbeidsdager med lytting, er det svært vanskelig å peke på noe spesielt med Asus-konverteren. Den gjør jobben sin og vel så det.

I forhold til den litt dyrere Xonar Essence One mener jeg faktisk at Essence STU er hakket mer balansert i tonestrukturen. Overtonene oppleves luftigere, mens storebror har en litt overdrevent fyldig mellomtone. Dette kan komme av at de to har ulike opamper og DAC-chip.

Med hodetelefoner
Med hodetelefoner blir forskjellene mellom ulike digitalomvandlere større, fordi de fort kan oppføre seg annerledes når de kobles til laster med ulike impedanser. For hånden har jeg for eksempel HRT HeadStreamer som er laget spesifikt for hodetelefoner. Asus Xonar Essence STU har vesentlig bedre kontroll på hodetelefonene Sennheiser HD 598 med sin impedans på 50 ohm. HeadStreamer har en mer kompakt bass og mindre åpne overtoner, som gjør at et klassisk orkester krymper litt.

Asus_Xonar_Essence_STU_(bak)

Den fantastiske stemmen til Natasha Khan alias Bat For Lashes gir gåsehud på den nydelige balladen Laura fra seneste album ”The Haunted Man”. Lydbildet er luftig og åpent, og kontrollen bevares hele veien. Med heftigere elektroniske rytmer overbeviser den med mye juice i dypbassområdet. Åpne hodetelefoner som Sennheiser HD 598 har ikke basstrøkk som sin sterkeste side, men Asus-konverteren får frem sakene. Bare hør på Lucy Swanns ”The Little Death” fra elektropopalbumet ”La Petite Mort”. Bassen graver dypt, samtidig som det er kontroll på lysere perkusjon og Lucys klare stemme som står selvsikkert i midten.

Det blir dårlig gjort å sammenligne Asus Xonar Essence STU med dyre hodetelefonforsterkere som Burson Conductor til 14.000 kroner. Kraften og kontrollen er i en annen klasse hos Burson, og den har mer sødme i mellomtonen og bedre oppløsning. Men det er likevel interessant å konstatere at Asus får frem essensen i musikken, og er kraftig nok til å drive dyre og tungdrevne hodetelefoner. Man sitter aldri og savner noe. Har du et heftig hodetelefonbudsjett på 10.000 kroner, trenger du faktisk ikke å bruke mangfoldige tusener ekstra i en brukbar hodetelefonforsterker. Kjøp hodetelefonene og konverteren fra Asus, så kan du eventuelt spare opp til en dyrere hodetelefonforsterker siden. I mellomtiden har du full glede av dine hodetelefoner.

Konklusjon
Til 2.400 kroner gir Asus Xonar Essence STU et balansert lydbilde, uten åpenbare mangler. Den har ingen egen lydsignatur, men leverer musikken som den skal. Der den imidlertid virkelig imponerer er som hodetelefonforsterker. Selv med ganske tungdrevne hodetelefoner holder den på lineariteten i lydbildet. Den har både basskontroll og luft, som tilhører sjeldenhetene i denne klassen.

Vi er fristet til å si at rett ut av esken låter den bedre enn sin dyrere bror Xonar Essence One, selv uten mulighet balansert analogutgang. Begge lar deg eksperimentere med å skifte ut opamper i analogtrinnet for å påvirke lydsignaturen, men med STU-modellen føler vi aldri noe behov for dette.

Har du dette produktet?
Gi din karakter.

0 / 5. Antall stemmer 0

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

 

forfatter

Geir Gråbein Nordby

(f. 1978): Journalist. Gråbein har aldri hatt noen heltidsjobb før Lyd & Bilde. Her har han til gjengjeld vært nesten halvparten av sitt liv, helt siden han i 2001 sendte jobbsøknaden til feil adresse (han ville opprinnelig til et innspillingsstudio ved samme navn). Gråbeins ekspertise er hovedsakelig innenfor hi-fi, hodetelefoner og hjemmekino, men det hender han glimter til med andre kvaliteter.
Annonse
Annonse

Les også

Dårlig batteri på Sonos Move? Nå kan du skifte det selv.
Forsterker kampen mot Sonos, med Sound Bar 550.
De trådløse høyttalerne SRS-RA5000 og SRS-RA3000 sprer lyden i alle retninger, og fyller hele rommet.
Fire nye modeller fra JBL Synthesis som lover å rocke huset "uten å synes".

Aktuelle tilbud

Prisguiden.no er en kommersiell partner av lydogbilde.no. De leverer prisvarsling, produktinformasjon og oppdaterte priser.
Fujifilm X-T200 er et perfekt startkamera for nysgjerrige fotografspirer.
Asus ZenBook Flip S UX371 er blant de beste hybride bærbare som kan kjøpes for penger akkurat nå. Spesielt skjermen er helt fantastisk.
Sony-zoomen koster en del, men den tekniske ytelsen gjør det mulig å forsvare prisen.
Så velutstyrt, og så riktig. Primare I35 Prisma snakker sannheten, med stram lyd og flott klang. Så spiller den hva det skal være av filer og tjenester.
Unik bærbar til kreative profesjonelle med begrenset budsjett. Skjermen er smart, men prisen er stiv.
Sony har krympet sitt beste allroundkamera, det har både positive og negative sider.
JBL 4349 er ikke som andre høyttalere. De er mye, mye fetere!
Ledvance har meldt seg på i kampen om å levere smart lys til det smarte hjem. Det er enkelt – og ikke særlig dyrt.
Philips har forent sin fargesprakende OLED-TV med en potent lydplanke fra Bowers & Wilkins. Resultatet er en skikkelig drømme-TV!
Robotstøvsugerne er selvkjørende computere som kan fjerne støvet, vaske gulvet – og holde vakt.
Slanke høyttalere med voksen bass er ikke lett å finne, med mindre de heter PMC.
Er du sugen på ekte 8K-oppløsning uten å betale en formue? Da kan Samsung Q700T være rett medisin.