annonse
annonse
annonse
:

11 digitalkonvertere med USB

annonse

DAC skal du ha!

Så sitter du der, da. Med tusenvis av sanger lagret på datamaskinen. Hva nå? Hvordan få skikkelig hi-fi-lyd? Koble den til stereoanlegget med en USB-DAC!

Nei, en USB-DAC tilhører ikke en smal og sær produktgruppe. I hvert fall burde den ikke gjøre det. ALLE som har musikksamlingen på PC eller Mac, eller som bruker streamingtjenester som Spotify og Wimp, bør ha en ekstern DAC, eller digital-til-analog-konverter, som det heter på norsk (noen kaller det D/A-konverter). Og skal vi dømme etter det stupende CD-salget, gjelder dette de fleste av oss.

Om du ikke vet hva en DAC er, ikke bli skremt. Så å si alle lydprodukter har en slik innebygd. Det er denne som får et digitalt produkt til å gi lyd fra seg, det være seg mobiltelefon, CD-spiller, spillkonsoll eller datamaskin. Platespillere, kassettspillere og gammeldags spolebåndopptakere er blant få eksisterende produktkategorier som er helt analoge og dermed uten digitalkonverter.

Mye av lydkvaliteten hos et digitalt lydprodukt bestemmes av nettopp konverteren. Problemet er at mange produkter i vår prisfokuserte verden har en billig og dårlig konverter på innsiden. Dette gjelder i høyeste grad datamaskiner, både stasjonære og bærbare, som i tillegg utsetter konverteren i lydkortet for mye elektromagnetisk påvirkning, som igjen gir dårlig lyd. Du har derfor mye å tjene på å konvertere digitalsignalet på utsiden av datamaskinen, ved hjelp av en ekstern DAC med USB-inngang. Har du en Mac, har den sannsynligvis en optisk digitalutgang via hodetelefonutgangen, da holder det at konverteren har en optisk inngang (TOSLINK). Alt du da trenger er en optisk kabel med miniplugg i en ende og vanlig terminal i den andre. Men i denne testen konsentrerer vi oss altså om USB-konvertere.

Høyoppløst lyd?
Det finnes ulike metoder å lagre musikken på dataen på. Det vanligste musikkformatet er MP3, som er et forringende lydformat som komprimerer data med tap. Fordelen er at det tar svært liten plass, og lyden er etter forholdende ganske bra likevel.Best lyd får du av ukomprimerte filer, i formatene WAV (PC) eller AIFF (Mac). Disse har all dataen intakt og dermed en tro kopi av den rippete CD-en.

Et sted imellom finnes lydformatene med såkalt tapsfri komprimering, i form av Flac eller Apple Lossless. Disse tar omtrent halvparten av plassen til ukomprimerte formater, men låter i teorien like godt, fordi dataene er pakket på en slik måte at de restaureres under avspilling. Vi anbefaler å lagre musikksamlingen enten ukomprimert eller tapsfritt komprimert.

Det er likevel viktig å vite at om du trenger en DAC som støtter høyoppløst lyd (24-bit/96 kHz) eller ikke, ene og alene beror på om noen av sangene i din musikksamling finnes i denne oppløsningen. Det som ikke foreligger av informasjon i musikksignalet, kan ikke gjenvinnes i konverteren. Det er mulig å laste ned musikk i 24-bit som WAV, AIFF, Flac og Apple Lossless, men det vanligste er 16-bit også blant disse. Skal du kjøpe digital musikk og har valget mellom 16-bit og 24-bit, anbefaler vi det høyeste. Bare da trenger du en DAC som støtter det.

Slik testet vi

I testprosedyren har vi brukt en bærbar MacBook Pro som kilde, forsterket gjennom en dyr high-end forsterker, Chapter Audio Précis 250S (75.000 kr). Høyttalerne har vekslet mellom Forsman VSS4 (65.000 kr) og Gallo Reference 3.5 (60.000 kr). Lydkvaliteten er først og fremst vurdert gjennom USB. Har vi vært i tvil mellom to produkter, har vi også brukt optisk overføring dersom produktene har støttet dette, eller koaksial for de som har dette. Da har vi brukt en CD-spiller.

Lydfilene fra datamaskinen har for det meste vært av ukomprimert type (AIFF), men vi har også brukt 24-bit/96 kHz tapsfrie Flac-filer, spilt av med programmet Play for Mac (iTunes støtter ikke uten videre Flac). For best mulig lydkvalitet er det viktig å skru av alle effekter i datamaskinens systemoppsett. Selv en effekt kalt ”Lydforbedring” gjør lyden dårligere. Pass også på at oppløsningen som sendes ut til DAC-en er den samme som lydfilens. Det betyr at alle MP3-filer og 16-bits WAV-filer skal sendes ut som 16-bit/44,1 kHz, mens man med høyoppløst musikk må øke oppløsningen. For enkelhets skyld kan du la maskinen sende ut med 24-bit/96 kHz hele tiden, da blir musikksignalet oppskalert. I denne testen har vi ikke gjort det, men kjørt bit-for-bit hele veien. Vi søker først og fremst DAC-ene med best lyd, så får eventuelle tilleggsfunksjoner være en fin bonus.

NB! Alle karakterer er satt ut ifra pris!

 

Asynkron eller adaptiv?

Når du leser om USB-konvertere, vil du fra tid til annen støte på ordene asynkron og adaptiv (også kalt synkron). Dette er to ulike måter å trekke digitalsignalet ut på via USB-utgangen.

Adaptiv er den aller vanligste og rimeligste metoden. Denne går ut på at signalet som sendes ut fra USB-utgangen klokkes fra datamaskinens innebygde lydkort. USB-DAC-en forsøker å rette opp eventuelle tidsforskyvningsfeil (jitter) fra det klokkete signalet, for så å konvertere det til analogt og sende det videre.

Asynkron konvertering er det i denne testen bare Arcam rDAC og HRT MusicStreamer Pro som har. Dette betyr at datamaskinens klokke forbikobles. Lydsignalet sendes ut som en pakke, slik at USB-DAC-en selv kan klokke det digitale signalet fra bunnen av. Dette er i prinsippet bedre, fordi klokka som sitter på datamaskinens lydkort er underlegen den i en seriøs DAC, og USB-protokollen er heller ikke teknisk sett en veldig god overføringsstandard sammenliknet med koaksial (SPDIF) eller optisk (TOSLINK) overføring. Da er det greit å gjøre mesteparten av arbeidet etter signalet er overført, og ikke før.

Det er likevel en sannhet med modifikasjoner. En asynkron krets er nemlig dyrt å lage, noe som gjør DAC-en svært kostbar. Enten det, eller det blir lite budsjett igjen til å gjøre resten av DAC-ens innmat. En billig asynkron DAC kan dermed totalt sett være dårligere enn en adaptiv DAC til samme pris.

Fra billig til dyrt

I denne testen tar vi for oss et utvalg både rimelige og dyre USB-konvertere, fra 1.600 kroner og helt opp til 10.000. De billigste er enkle, mange av dem har kun USB-inngang og ikke noe mer. Noen av dem har ikke engang ekstern strømforsyning, men benytter strømmen de får av datamaskinens USB-utgang.

De dyreste har flere digitalinnganger, de har variabelt lydnivå på utgangen, og kan styres med fjernkontroll. Disse kan alternativt kobles direkte til en effektforsterker eller et par aktive høyttalere med innebygd forsterkning, ettersom lydnivået enkelt kan justeres opp og ned fra sofaen.

Felles for både de billigste og dyreste konverterne er at de forbedrer lyden fra datamaskinen dramatisk i forhold til hva du er vant til. Til og med komprimerte MP3-filer kan låte ganske bra med en slik. Vi regner nødvendigvis med at lyden blir bedre etter som prisen blir høyere, men mye av den økte prisen kan også tilskrives utvidet funksjonalitet og tilkoblingsmuligheter. Vi ser slett ikke bort fra at noen av de rimeligste konverterne kan overraske stort på lydsiden.

Her finner du målinger av samtlig DAC’er fra denne testen.

Produkter i testen
11 digitalkonvertere med USB
Håndfaste bevis
Oppsummering: Tøff tikamp   Blant et så stort utvalg USB-konvertere, føles det rart å dømme dobbelt norsk seier. Men det er helt rett. I et marked hvor antallet USB-konverere stadig vokser, skal det mye til for å skille seg ut noe særlig. For hvor forskjellig kan to DAC-er til samme pris låte? Man skulle tro at spesielt i det rimelige sjiktet ville det vært begrensninger for hvor ulike to produkter kan være. Innmaten burde være ganske lik. Det viser seg imidlertid at det er stor forskjell også her. De låter forskjellig, de har ulike tilkoblingsmuligheter, og noen er mer portable…...
HRT MusicStreamer II
Billig og enkel
High Resolution Technologies er en selvutnevnt high-end-produsent som spesialiserer seg på digitalkonvertere som til en rimelig penge gir høy ytelse. MusicStreamer II er produsentens rimeligste, og har kun en USB-inngang og en vanlig stereoutgang. Strøm får den fra datamaskinens USB-utgang. Konverteren støtter 24-bit/96 kHz, og den automatiske driveren sørger for at datamaskinen kan sende dette ut. Fiffige lysdioder i front viser hva slags oppløsning det er på signalet den får inn. Lydkvalitet MusicStreamer II er en kraftig oppgradering fra PC-ens innebygde DAC. Den har en frisk, lett og rask spillestil, og gjør at pianoanslag smetter ut i flott tempo. Med…...
Abrahamsen A-DAC
Norsk tyngde
Per Abrahamsen er for mange kjent som mannen bak Electrocompaniet. Etter nye eiere kjøpte opp firmaet, produserer Abrahamsen nå produkter under sitt eget merkenavn.A-DAC må sies å være billig, likevel har Abrahamsen klart å få inn i budsjettet en fullbalansert signalkrets, via XLR-kabler. Har du ikke balansert forsterker, bruker du bare vanlig RCA. Konverteren støtter ikke høyoppløst 24-bit/96 kHz-signal. Imidlertid oppkonverterer den et normalt 16-bits lydsignal til 24-bit/192 kHz, for å få musikksignalet godt opp fra støygulvet og dermed gi et renere lydbilde. Lydkvalitet Abrahamsen A-DAC gir et lydbilde med fyldige toner. Bassen er tung, og det er en søt…...
Pro-Ject DAC Box USB
Respektabelt forsøk
Box Design er Pro-Jects linje med små og nette produkter til ulike behov. Linja inkluderer platespillerforsterkere, radiomottakere, CD-spillere, iPod-krybber og konvertere. DAC Box USB er den mest komplette digitalkonverteren, med både USB, koaksial og optisk digitalinngang. USB-inngangen er av typen mini. 24-bit/96kHz oppløsning støttes ikke, så konverteren er låst til vanlig 16-bit. Lydkvalitet Utgangsnivået på Pro-Ject-konverteren er litt lavt, så du bør ha en forsterker med bra lydstyrke (gain). Ellers kan konverteren skilte med grei dynamisk kontrast og en krisp og klar lyd. Det mangler imidlertid litt storhet i lydbildet, som blir litt snevert. Mannlige vokaler er tydelige og artikulert,…...
Hegel HD2
Knuser konkurrentene
Det er som kjent mange veier til Rom. Mens noen satser på en best mulig analogdel i sine digitalkonvertere, vil Hegel i stedet undertrykke digitalstøy som manifesterer seg i form av tidsfeil i digitalsignalet, også kjent som jitter. USB-signalet behandles av en ny chip fra Tenor, som gir lavt jitter. Etter å bli konvertert til et SPDIF-signal går signalet gjennom ytterligere to steg med jitterkorreksjon fra to helt nye AKM-kretser. Kombinert med HD2s diskrete masterklokke gir dette etter sigende den beste jitterdempingen Hegel noensinne har lagd. Bedre enn i den dyrere HD10! HD2 er videre utstyrt med en koaksial digitalutgang,…...
Musical Fidelity V-DAC
High-end på lavpris
Da Musical Fidelity bestemte seg for å lage en billig DAC, var det ikke for å lansere et halvhjertet produkt i et overmettet marked. Tvert imot insisterer grunnlegger Antony Michaelson på at samtlige produkter i den rimelige V-serien har førsteklasses innmat, mens kabinettet er billig og kjedelig for å få ned prisen. Antony mener det lydmessig er vrient å lage noe stort bedre enn V-DAC - uansett budsjett.Konverteren, som har chipset fra den gamle ringreven Burr-Brown, tar ikke 24-bits signaler inn fra USB (den gjør det fra koaksial og optisk), men den oppkonverterer et 16-bits signal til 24-bit/192 kHz for…...
Arcam rDAC
Rimelig asynkron
Arcam var så vidt vi vet, den første produsenten til å tilby en ekstern digitalkonverter som en oppgradering til sine CD-spillere, i form av DAC-en Black Box. Da er det bare naturlig at Arcam nå holder tommelen på pulsen til USB-markedet, og lanserer en seriøs digitalkonverter med USB-inngang. rDAC er den rimeligste vi vet om med asynkron USB-inngang, for å prøve å hanskes med jitterproblematikken i USB-overføring. rDAC har i tillegg optisk og koaksial digitalinngang. Det finnes alternativt en tusen kroner dyrere W-versjon av konverteren, som kan motta signalene fra datamaskinen trådløst, for økt brukervennlighet. Lydkvalitet Mellomtoneområdet er klokke­klart, slik…...
nuForce Icon HDP
Digitalt og analogt hånd i hånd
NuForce Icon HDP er mer enn en digitalkonverter. Den har i tillegg analog inngang i form av normal RCA eller minijack, og dessuten hodetelefonutgang. Et hjul sitter i front for å stille lydnivå, og et annet under velger inngang. Forforsterkertrinnet skal være veldig likt det som sitter i NuForces dyrere forforsterker P-8S (ca 15.000 kroner). Digitalkonverteren er dessuten den samme som i deres CD-spiller CDP-8 (ca 13.000 kroner). Konverteren støtter 24-bit/96 kHz lydsignal via USB. Det skal nevnes at vårt testeksemplar var kresent på kabler – ikke alle USB-kabler resulterte i lyd, og når vi leddet sammen flere kabler, registrerte…...
HRT MusicStreamer Pro
Asynkron
MusicStreamer Pro er High Resolution Technologies’ dyreste USB-konverter og firmaets store stolthet. Her har de ikke spart på kostnadene, men laget en asynkron konverter som klokker digitalsignalet fra bunnen av, for å hanskes med jitterproblemer. Konverteren tar strøm direkte fra datamaskinens USB-port. For å få et høyt nok lydsignal gjennom de balanserte utgangene, har Streamer Pro blitt utstyrt med en svitsjet strømforsyning på innsiden. Utgangene er for øvrig av typen fullbalansert mini-XLR. Lydkvalitet Til tross for at konverteren henter strøm fra USB og dermed bare får 5 V inn, har den høyere utgangsnivå enn de fleste andre DAC-er. Med vanlig…...
Rega DAC
Veloppløst
Regas digitalkonverter har to koaksiale og to optiske digitalinngnager i tillegg til USB. Dermed får man koblet til det aller meste av digitale lydkilder. Den godtar høyoppløste musikksignaler fra alt annet enn USB, som bare tar 16-bit 44,1-48 kHz. Med USB-inngangen har Rega vektlagt å undertrykke støy som forplanter seg fra datamaskinens strømforsyning, slik at det lydmessig ikke spiller noen rolle om dataen går på batteri eller strøm. To Wolfson DAC-chiper sørger for dekodingen av digitalsignalet, og brukeren har fem ulike filterinnstillinger på fremsiden, som farger lydbildet litt ulikt. Vi foretrekker filterinnstilling 1. Lydkvalitet Til tross for at konverteren ikke…...
Electrocompaniet PD 1
Fjernstyrt high-end
Foruten å være en påkostet digitalkonverter med balanserte kretser for minst mulig støy i den analoge delen av signalet, har Electrocompaniets nye DAC en fjernkontroll som styrer musikken fra PC eller Mac via USB-inngangen, og kan også justere lydnivået. En enhet (USB1 MS) kan kjøpes ved siden av for å sende signalet trådløst fra dataen til konverteren. Alle innganger støtter 24-bit/192 kHz signaler, bortsett fra USB-inngangen, som er låst til 16-bit/44,1-48 kHz (oppdatering kan komme). Signalene oppkonverteres til 24-bit/192 kHz. USB konverteres til SPDIF, og en faselåst loop-krets (PLL) skal synkronisere signalet med meget lav jitter. Lydkvalitet Konverteren låter meget…...
Bel Canto e.One DAC 1.5
Amerikansk sveitserur
Fem innganger med 24-bit/192 kHz oppløsning gir støtte for de fleste digitale kilder, og USB-inngangen støtter 24-bit/96 kHz. Hjulet i front velger innganger og kontrollerer lydnivå, dette kan også gjøres med fjernkontrollen. Variabel volumkontroll gjør at konverteren kan kobles direkte til en effektforsterker, så om alle dine lydkilder har digitalutgang, trenger du ikke forforsterker. En skikkelig hodetelefonutgang er også på plass. Volumkontrollen er digital, så bit-oppløsningen lider ved lavere lydnivå. Men 24-bits dynamikkområde gir mye å gå på. Lydkvalitet Bel Cantos DAC er mer analytisk enn Electrocompaniet sin. Lydbildet er mer gjennomsiktig, og på gode innspillinger oppleves konverteren som bedre…...
    Har du noe å tilføye?
    Velkommen til Lyd & Bildes diskusjonsforum. Vi vil gjerne vite hva du mener. Hold deg til temaet og vær saklig, så slipper vi å slette eller moderere innlegg. Andre spørsmål eller synspunkter rettes til redaksjon@lydogbilde.no.

    Les også

    Como Audio Bluetooth Turntable

    Como Audio Bluetooth Turntable

    De har bare en platespiller, men den er til gjengjeld meget god - og trådløs.

    Legg til som favoritt
    Sony PS-LX310BT

    Sony PS-LX310BT

    Med et par trådløse hodetelefoner og Sony-spilleren, er du klar for din første vinylsamling.

    Legg til som favoritt
    NAD M10

    NAD M10

    Et komplett lydanlegg i det tunge sjiktet behøver ikke fylle hele stueveggen. Det beviser det nyeste medlemmet av NADs Masters-serie.

    Legg til som favoritt
    Lyngdorf TDAI-3400

    Lyngdorf TDAI-3400

    Plassering av høyttalere og stueinnredning er en vanskelig kombinasjon. Lyngdorf Audio vil redusere lytterommets negative innvirkning på lyden.

    Legg til som favoritt
    McIntosh C53

    McIntosh C53

    Forforsterkeren får en ny DAC-modulLegg til som favoritt
    Monsterforsterker fra Dan D'Agostino

    Monsterforsterker fra Dan D’Agostino

    Den integrerte forsterkeren kan utstyres med DAC og phono-trinn.Legg til som favoritt
    Geneva Touring S+

    Geneva Touring S+

    Geneva ypper seg med en særdeles potent reiseradio.

    Legg til som favoritt
    Yamaha M-5000 og C-5000

    Yamaha M-5000 og C-5000

    Lei av hi-fi? Yamahas high-end forsterkere vil få deg på bedre tanker.

    Legg til som favoritt
    annonse
    Lukk meny